(Catatan: Artikel ini telah diperbarui untuk menyertakan aplikasi yang tertunda dari Mount Airy Casino Resort.)

Dua bulan setelah Harrah’s Philadelphia memenangkan persetujuan negara bagian untuk menghapus 563 mesin slot dari lantai permainannya, Penn National Gaming ingin menyingkirkan lebih dari 500 gabungan di dua kasino terbesarnya di Pennsylvania.

Penn National, yang baru saja membuka kasino mini Hollywood Casino York pada 12 Agustus, mengajukan aplikasi ke Dewan Kontrol Gaming Pennsylvania bulan ini untuk menghapus 317 mesin slot dari Meadows Racetrack & Casino dan 191 dari Kasino Hollywood utamanya di Dauphin County.

Papan permainan juga memiliki aplikasi bulan Juni yang tertunda dari Mount Airy Casino Resort untuk mengurangi volume slotnya sebanyak 132, dari 1.819 menjadi 1.687 mesin.

Aplikasi Penn National menyatakan bahwa pengurangan yang direncanakan tidak ada hubungannya dengan pembukaan kasino mini baru (Penn National berencana untuk membuka kasino satelit lain akhir tahun ini di Berks County), tetapi dengan realisasi selama pengurangan operasi COVID-19 bahwa kasino pelengkap slot normal sudah lebih dari cukup. Perusahaan juga mengatakan pengurangan slot akan memberikan lebih banyak ruang untuk pembuatan Barstool Sportsbook ritel baru di Hollywood Casino, dan pelanggan di Hollywood dan Meadows akan mendapat manfaat dari lebih banyak ruang terbuka, kenyamanan, dan jarak sosial setelah ratusan mesin dilepas.

Berikut ini adalah taruhan berjangka resmi pertama kami di Barstool Sportsbook! Siapa yang siap untuk musim sepak bola? 🏈

Masalah Perjudian? Hubungi 1-800-GAMBLER. pic.twitter.com/fpDo0bgHhV

— Hollywood Casino York (@HollywoodYork) 19 Agustus 2021

Harrah’s Philadelphia membuat poin serupa dalam mengajukan petisi kepada dewan permainan pada bulan Juni untuk pengurangannya sendiri. Peraturan memerlukan tinjauan dewan formal dan tindakan pada setiap pengurangan slot sebesar lebih dari 2%, karena persemakmuran memiliki kepentingan ekonomi dalam memaksimalkan permainan di negara bagian karena pajak 54% atas pendapatan slot. Slot secara historis telah mewakili sebagian besar pendapatan game di negara bagian, menghasilkan sekitar $ 2,4 miliar per tahun sebelum COVID.

Lebih sedikit mesin, pendapatan serupa

Karena hukum ekonomi penawaran dan permintaan, kasino Pennsylvania sebagai sebuah kelompok tidak pernah mencapai bahkan setengah dari pelengkap mesin slot yang sepenuhnya diizinkan. Sebelum COVID, jumlah mesin umumnya berjumlah sedikit di atas 25.000 di seluruh negara bagian, meskipun jumlah itu sementara berkurang sekitar 10.000 tahun lalu karena persyaratan jarak sosial. Kasino menyimpan mesin atau mematikannya selama berbulan-bulan.

Setelah batas kapasitas dihapus pada musim semi dan kasino kembali ke jumlah mesin mereka sebelumnya, beberapa seperti Harrah’s dan Penn National menemukan bahwa mereka telah memperoleh pendapatan kotor yang sama dengan pasokan yang berkurang seperti ketika mereka kembali normal. Pengakuan itu telah memicu minat, kata mereka, untuk menyingkirkan beberapa produk lama mereka sambil membuka lebih banyak ruang bagi pelanggan untuk menavigasi lantai permainan. Mereka mengatakan mereka tidak mengurangi staf, tetapi akan melihat beberapa manfaat biaya dari pengurangan biaya perawatan mesin dan listrik.

Penn National menunjukkan bahwa pendapatan slot bulanan rata-rata $ 13,3 juta dengan 1.286 mesin di Hollywood Casino dari Juli 2020 hingga Mei 2021 mirip dengan $ 13,7 juta Juni ini dengan 1.927 slot beroperasi. Sekarang menginginkan persetujuan permanen untuk pengurangan 191 mesin menjadi 1.736 di sana.

Di Meadows, Penn National kembali ke pelengkap normal 2.273 mesin pada bulan Mei, dibandingkan dengan 1.697 selama pengurangan COVID. Tetapi pendapatan slot rata-rata $ 13,1 juta pada bulan Mei dan Juni hanya sedikit di atas apa yang diperoleh mesin lebih sedikit pada bulan Maret dan April. Itu sedang mencari persetujuan dari lantai permainan dengan 2.006 mesin, yang 317 di bawah 2.323 yang saat ini diizinkan.

Aplikasi Meadows, secara resmi atas nama Washington Trotting Association (WTA), menyatakan, “Pengurangan yang diusulkan dari mesin slot tidak diantisipasi untuk berdampak negatif terhadap pendapatan terminal kotor di Meadows atau pendapatan pajak game untuk Persemakmuran … karena ada kelebihan pasokan mesin slot di Meadows yang dibuktikan dengan tingkat hunian yang rendah. Sebelum ditutup pada Maret 2020 karena pandemi COVID-19, mesin slot yang tersedia untuk dimainkan di Meadows tidak digunakan sepenuhnya oleh pelanggan WTA.”

Aplikasi untuk Kasino Hollywood, secara resmi Mountainview Thoroughbred Racing Association (MTRA), serupa, menyatakan, “Pada akhirnya, permintaan untuk mengurangi jumlah mesin slot ini merupakan cerminan dari penilaian bisnis MTRA dan penilaian itu tentu didasarkan pada keahliannya dalam industri dan pemahaman pasar di mana MTRA beroperasi. MTRA menyampaikan bahwa pengurangan jumlah mesin slot tidak akan berdampak pada penurunan pendapatan gross terminal. Bukan kepentingan ekonomi MTRA untuk membahayakan pendapatan terminal kotor.”

Tidak ada indikasi kasino lain akan mengikuti

Penn National, operator kasino regional terbesar di negara ini, memiliki lusinan properti game lainnya di seluruh negeri. Ada kemungkinan beberapa dari mereka menghadapi masalah serupa dan rencana pengurangan slot, meskipun jika demikian, mereka belum dipublikasikan. Pejabat perusahaan mengatakan kepada Penn Bets bahwa mereka tidak dapat mengomentari masalah ini sementara aplikasi Pennsylvania mereka ke dewan sedang tertunda.

Doug Harbach, juru bicara dewan perjudian negara bagian, mengatakan dia tidak yakin kapan dewan akan bertindak atas permintaan dari Penn National dan Mount Airy. Dia mengatakan, bagaimanapun, bahwa tidak ada permintaan serupa lainnya untuk pengurangan signifikan yang tertunda.

Sering ada permintaan untuk penghapusan atau relokasi beberapa mesin yang disetujui oleh staf dewan, dan hanya perubahan yang memengaruhi lebih dari 2% pelengkap slot kasino yang memerlukan tinjauan dan tindakan dewan formal, kata Harbach.

Dia mengatakan dia akan terkejut jika ada pengurangan slot lain yang cukup besar yang mengikuti, mengingat laporan pendapatan positif untuk bulan Juli.

Laporan itu menunjukkan 14 kasino yang beroperasi bulan lalu (Hollywood Casino York menjadi yang ke-15 bulan ini) menghasilkan $222,9 juta dalam pendapatan slot dari 25.710 mesin. Setahun sebelumnya, total Juli adalah $ 165 juta dari 15.659 perangkat. Pada Juli 2019, bulan yang tepat untuk perbandingan tingkat pra-COVID, pendapatan di seluruh negara bagian adalah $ 199,6 juta dari 24.662 mesin.

Tidak seperti banyak kasino negara bagian (termasuk Mount Airy) yang meningkatkan pendapatan slot bulan lalu dibandingkan dengan dua tahun sebelumnya, Harrah’s, Hollywood, dan Meadows semuanya mengalami pengurangan. Rivers Pittsburgh dan Rivers Philadelphia juga agak menurun, meskipun tidak ada indikasi bahwa mereka memiliki rencana serupa untuk mengurangi jumlah mesin mereka.

Foto: Shutterstock