Sebagian besar penggemar tim sepak bola perguruan tinggi besar Pennsylvania akan dengan senang hati melupakan tahun 2020, dan itu termasuk mereka yang menaruh uang mereka di tempat yang mereka pertaruhkan.

Dalam musim yang terganggu dan dipersingkat oleh COVID, dan dengan penggemar yang tidak dapat menghadiri pertandingan, Penn State memulai 0-5 dalam perjalanan ke musim terburuknya dalam beberapa dekade. Pitt membutuhkan waktu lebih lama untuk mengecewakan para pendukung, tetapi kekalahan beruntun empat pertandingan di pertengahan musim membuatnya lebih biasa-biasa saja. Temple, sementara itu, hanya menang satu pertandingan.

Tiga program Divisi 1 memulai musim 2021 minggu ini dengan awal yang bersih dan harapan yang lebih tinggi, meskipun tidak perlu banyak untuk menunjukkan peningkatan. Tidak ada yang diunggulkan untuk memenangkan konferensi atau divisinya — apalagi sampai ke pertandingan College Football Playoff pada bulan Januari — tetapi dalam kasus Penn State dan Pitt, ada cukup banyak bakat yang kembali untuk membuat taruhan pada mereka menggoda.

Itu baik setiap minggu dan pada opsi berjangka yang ditawarkan kepada mereka oleh 13 buku olahraga online legal yang beroperasi di negara bagian. Berikut rundown dari ketiga sekolah tersebut:

Penn State dengan cepat menghadapi tantangan besar

Penn State telah pergi 11-2 dengan kemenangan Cotton Bowl pada 2019 dan kembali sebagai quarterback awal Sean Clifford tahun lalu, yang mengarah ke harapan tinggi dan peringkat 10 Teratas pramusim. Kemudian, luar biasa, Nittany Lions kehilangan lima game pertama mereka sebelum memperbaiki kapal untuk menyelesaikan 4-5.

Sekarang, lagi-lagi dengan Clifford di belakang tengah, Nittany Lions berada di peringkat 19 secara nasional, tetapi menghadapi pertandingan pembukaan terberat mereka dalam beberapa tahun dengan mengunjungi Wisconsin peringkat 12 pada siang hari Waktu Bagian Timur pada hari Sabtu. Pertarungan tenda akan menarik banyak perhatian nasional, dan itu hanyalah awal dari jadwal yang sulit untuk Penn State yang juga mencakup permainan non-konferensi dengan Auburn.

Clifford memiliki koordinator ofensif baru untuk membantunya di Mike Yurcich dan dibantu oleh kembalinya salah satu penerima terbaik negara di Jahan Dotson (52 resepsi, 884 yard, 8 TD tahun lalu). Selain itu, Pelatih James Franklin menawarkan garis ofensif yang sebaik yang pernah dia miliki, dan pertahanan Penn State sangat kuat, tahun ini ditambatkan oleh sekunder yang sangat mengesankan.

Namun, ada sisa buruk dari awal tahun lalu saat menghadapi tim Wisconsin yang mengembalikan quarterback yang sangat dipuji, Graham Mertz. Bahkan dengan Penn State telah memenangkan empat pertemuan terakhir antara pembangkit tenaga listrik Sepuluh Besar, sportsbooks membuat Badgers menjadi favorit tuan rumah dengan hampir satu gol.

Sebagian besar situs mendukung Wisconsin dengan 5,5 poin, dan BetMGM memiliki spread hanya 5, meninggalkan FOX Bet situs terbaik untuk pendukung Penn State dengan memberikan Nittany Lions 6 poin. Pengembalian moneyline terbaik, bagaimanapun, berasal dari Caesars, yang memiliki Lions +190.

Total poin over/under adalah 50 (DraftKings, BetMGM, Caesars) atau 50,5 (FanDuel, FOX Bet, situs yang didukung Kambi yang mencakup BetRivers, PlaySugarHouse, Unibet, Barstool, dan Parx).

Ohio State sekali lagi menjadi favorit kuat (-200 hingga -230) untuk memenangkan Sepuluh Besar, dengan peluang 10/1 dari FOX Bet dan situs Kambi menawarkan pengembalian terbaik bagi penganut Penn State.

Anda bisa mendapatkan sebanyak 80/1 (FanDuel, BetMGM, Kambi) di Nittany Lions untuk mengklaim gelar nasional, tetapi bertaruh pada proyeksi kemenangan musim mereka akan menjadi pilihan yang lebih realistis. Situs Kambi dan FanDuel menawarkan +125 bagi mereka untuk memenangkan lebih dari sembilan pertandingan musim reguler, sementara BetMGM menawarkan lebih dari 8,5 kemenangan dengan peningkatan vig -120.

Pitt berharap akhirnya melebihi harapan

Pitt telah memenangkan delapan pertandingan dalam setengah dari enam musim pelatih Pat Narduzzi, tetapi tidak pernah lebih dari itu, dan para pembuat peluang memperkirakan program tersebut tidak akan naik atau turun dari kinerja biasanya pada tahun 2021.

Senior tahun kelima Kenny Pickett kembali ke quarterback sebagai salah satu pemanggil sinyal paling berpengalaman di negara ini, setelah melakukan 36 kali start. Dia dan selusin pemain lainnya adalah “super senior”, yang berarti mereka memanfaatkan kesempatan untuk kembali karena musim yang diwarnai COVID tahun lalu tidak diperhitungkan dalam kelayakan NCAA mereka.

Jadi Panthers memiliki pengalaman di pihak mereka di banyak posisi dan, seperti Penn State, mereka memiliki bintang kembali di penerima lebar di Jordan Addison (60 resepsi sebagai mahasiswa baru). Tidak pasti apakah Pitt telah meningkatkan permainan berjalan yang telah loyo selama dua tahun terakhir, bagaimanapun, dan pertahanan yang berbakat kehilangan sekitar setengah dari pelengkapnya ke NFL.

Kabar baik untuk penggemar Pitt adalah empat pertandingan pertama tim melawan Massachusetts, Tennessee, Michigan Barat, dan New Hampshire, menawarkan kemungkinan menggiurkan rekor 4-0 sebelum bermain ACC dimulai. Dan jika Panthers entah bagaimana membangun momentum, tiga pertandingan konferensi terberat mereka — melawan Clemson, Miami, dan North Carolina — semuanya ada di kandang. Kontes tersebut berlangsung selama 19 hari dari 23 Oktober-November. 11, dan kemungkinan akan menentukan apakah Pitt dapat mengambil langkah maju dari kinerja kelas menengahnya yang konsisten abad ini.

Cukuplah untuk mengatakan bahwa hal-hal akan menjadi lebih menantang setelah pembuka Heinz Field hari Sabtu vs. Massachusetts, di mana Panthers disukai oleh mana saja dari 37,5 poin (FanDuel, FOX Bet) hingga 38,5 (BetRivers, Unibet, dan sisanya menggunakan Kambi). Over / under pada permainan setinggi 57 dari Caesars dan serendah 55,5 dari situs Kambi.

Clemson sangat disukai untuk memenangkan ACC sekali lagi, dengan Pitt terdaftar sebagai pukulan panjang sebanyak 66/1 oleh BetMGM dan Kambi. Sebagian besar situs memiliki o/u Pitt pada kemenangan musim reguler di 7, tetapi dengan jus ekstra di atas dalam semua kasus. Taruhan FOX akan menjadi yang terbaik untuk pendukung Pitt, di -125 untuk bertaruh lebih dari 7. DraftKings menempatkan o/u di 7,5, dengan -120 untuk bertaruh di atas, +110 untuk di bawah.

Hal-hal yang tampaknya tidak bisa menjadi lebih buruk bagi Temple

Meskipun datang dari musim 8-5 yang solid pada tahun 2019, tahun lalu adalah bencana dalam segala hal yang mungkin bagi Temple. Program dan pemain lebih terpengaruh oleh COVID daripada kebanyakan yang lain, dan musim 1-6 hanya menjadi lebih buruk daripada lebih baik di akhir, karena The Owls menyelesaikan tidak lebih dekat dari 24 poin di salah satu dari empat pertandingan terakhir mereka.

Para pembuat peluang dan proyeksi Konferensi Atletik Amerika tidak melihat pelatih Rod Carey mampu membuat banyak kemajuan tahun ini dalam musim yang dimulai dengan kunjungan ke mantan rival Rutgers pada pukul 18:30 Kamis. Carey akan mengandalkan 11 transfer untuk bergabung dengan 11 pemula yang kembali dalam memulihkan program menjadi terhormat. Yang paling menonjol dari transfer tersebut adalah mulai quarterback D’Wan Mathis, yang mulai musim lalu sebagai starter Georgia sebagai mahasiswa baru sebelum dicadangkan karena awal yang lambat. Dia ancaman ganda-opsi yang hampir pasti dapat meningkatkan kinerja lima quarterback berbeda yang didorong ke dalam tindakan untuk Owls tahun lalu.

Temple bermain di luar konferensi di Rutgers dan Akron, dan kemudian menjadi tuan rumah Boston College dan Wagner sebelum memulai di AAC.

Sebagian besar situs taruhan mencantumkan Burung Hantu sebagai underdog 14 poin di pertandingan pembuka vs. Scarlet Knights, meskipun FanDuel dan BetMGM memberi mereka 14,5 dengan semangat ekstra. Pengembalian moneyline terbaik untuk kekecewaan adalah +500 dari BetMGM. Sebagian besar buku olahraga mencantumkan poin o/u di 51,5.

Sementara peluangnya adalah 200/1 atau lebih lama bagi Temple untuk memenangkan konferensi di mana Cincinnati adalah favorit, kemenangan atas/bawah pada musim hanya 3 dari DraftKings, FOX Bet, dan BetMGM. Ini bahkan kurang dari 2,5 dari FanDuel dan situs Kambi, tetapi dengan vig berat -159 dari Kambi dan -180 dari FanDuel.

Foto: Rich Barnes/USA Today