Selamat datang di edisi perdana “Siapa yang Akan Menang?”, kolom berulang yang akan muncul di Penn Bets dan situs taruhan olahraga lainnya di jaringan Better Collective. Di setiap kolom, kami akan mengambil sepasang tim atau atlet terkenal dari era yang berbeda dan mengadu mereka satu sama lain dari sudut pandang pembuat peluang.

“Fu, fo, fo.”

Begitulah jawaban yang terkenal dari center Philadelphia 76ers, Moses Malone, ketika ditanya berapa banyak pertandingan yang dibutuhkan timnya, yang mencatat rekor 65-17 selama musim reguler, untuk meraih gelar NBA 1983. Maksudnya “empat” dengan setiap ucapan “fo”, yang berarti dia memperkirakan Sixers akan menang 12-0 di babak playoff. (Saat itu, hanya ada tiga putaran playoff.)

Hebatnya, perkiraan Malone yang sangat percaya diri datang dalam satu kekalahan semifinal Wilayah Timur dari Milwaukee Bucks karena akurat. Di Final NBA, 76ers menyapu bersih tim Lakers yang dipimpin oleh Magic Johnson dan Kareem Abdul-Jabbar — skuad Los Angeles yang sama yang mengklaim gelar dengan mengalahkan Sixers 4-2 di final tahun sebelumnya.

Tapi tim Sixers ’82-’83 itu tidak sama. Sebelum musim, tim menukar Caldwell Jones yang terkadang menjadi starter dan pick putaran pertama ke Houston Rockets untuk Malone — peningkatan yang signifikan, untuk membuatnya lebih ringan. (The 76ers juga mengirim Darryl Dawkins ke Nets pada bait yang sama.) Julius Erving masih ada, tetapi dia tidak lagi harus menanggung sebagian besar beban skor dengan Malone yang menjaga blok. Dibulatkan oleh pemeran pendukung bintang yang dalam termasuk Maurice Cheeks, Andrew Toney, Bobby Jones, Clint Richardson, dan seorang pemain kulit putih yang bisa diservis, Marc Iavaroni, Sixers adalah kekuatan yang harus diperhitungkan.

Bayangkan, bagaimanapun, bahwa kita bisa mengadu ’82-’83 76ers melawan juara NBA lainnya dari Los Angeles: Lakers 2008-2009, yang dipimpin oleh Kobe Bryant, Pau Gasol, dan Lamar Odom pra-Kardashian. Peluang seperti apa yang bisa diharapkan oleh petaruh olahraga pada seri tujuh pertandingan seperti itu?

Keberuntungan menjadi Laker

Seperti Sixers ’82-’83, Lakers selesai dengan rekor musim reguler 65-17. Berbeda dengan Sixers, keberuntungan memainkan peran yang cukup besar dalam kemampuan mereka untuk mengamankan Trofi O’Brien. Mereka membutuhkan tujuh game untuk dikalahkan oleh tim Houston Rockets yang dipimpin Aaron Brooks (!!!) yang tanpa superstar Tracy McGrady di semifinal Wilayah Barat (Yao Ming juga melewatkan empat dari tujuh pertandingan seri), dan mereka tidak pernah harus melakukannya. menghadapi juara bertahan Celtics – yang telah mengalahkan Lakers di final tahun sebelumnya – karena cedera Kevin Garnett yang menghancurkan harapan Boston untuk mengulang.

Keberuntungan Lakers tidak berakhir di situ: Di final, mereka menghadapi Orlando Magic yang dipimpin Dwight Howard, yang telah mengalahkan LeBron James dan Cavaliers pendukung yang biasanya menyedihkan karena beberapa tembakan padam di final Wilayah Timur. Howard di masa jayanya (sekarang Laker untuk ketiga kalinya), skuad Magic itu dipimpin oleh orang-orang seperti Rashard Lewis, Rafer Alston, Mickaël Piétrus, dan Hedo Türkoğlu — mungkin daftar yang paling dipuji dalam sejarah NBA. Lakers mencapai final dalam lima pertandingan, tetapi seri itu “jauh lebih dekat dari itu,” kata Kepala Perdagangan PointsBet Jay Croucher.

Saat menentukan peluang apa yang akan dia tawarkan pada pertandingan Final NBA antara Sixers ’82-’83 dan Lakers ’08-’09, Croucher pertama-tama memenuhi syarat cacat hipotetisnya dengan mengatakan, “Peringatannya adalah bahwa tim mana pun dari tahun 2009 akan mendominasi sebuah tim dari tahun 1983 hanya karena perbedaan atlet modern.”

Tapi John Murray, direktur eksekutif operasi sportsbook untuk Westgate Las Vegas, berpikir itu lebih dari itu.

“Ini bahkan bukan tentang para atlet, melainkan tentang strategi – pemahaman tentang tembakan tiga angka versus kembali di tahun 80-an, ketika mereka bahkan tidak menembak tiga angka,” kata Murray. “Saya pikir masalah terbesar tim yang lebih tua adalah mereka akan melihat seorang pria berhenti untuk tiga dari jauh di belakang busur dan berkata, ‘Lakukan itu.’

“Ketika saya masih kecil, Magic, dengan Shaq dan Penny dan Dennis Scott dan Nick Anderson, mereka dikenal sebagai penembak tiga angka — dan mereka menembak tiga angka lebih sedikit daripada tim terakhir di NBA sekarang.”

Pada akhirnya, Croucher menyimpulkan, “Kami akan menjadikan Sixers sekitar -200 favorit dibandingkan era. Philadelphia pergi 12-1 di babak playoff dan menyapu tim Magic-and-Kareem Lakers itu. Tingkat dominasi itu hanya menempatkan mereka di tingkat yang berbeda dari tim Lakers 2009. aku baru ingat [the Lakers] membuat serial kerja keras yang seharusnya tidak mereka lakukan.”

‘Tunggu, ini bahkan belum dekat’

Tidak seperti Croucher dan Murray, pembuat peluang veteran Vegas Dave Sharapan berpikir Sixers Moses akan memukul Lakers Kobe terlepas dari era, sebagian karena dia berpikir Malone akan menangani tandem menara kembar L.A dari Gasol dan Andrew Bynum.

“Siapa sih yang akan menghentikan Moses Malone?” tanya Sharpan, yang menjadi co-host podcast “Get a Grip” Sports Handle. “Saya tidak berpikir Lakers akan memiliki jawaban. Saya pikir itu pertarungan yang buruk. Saya akan mengambil kesempatan saya dengan Dr. J melawan Kobe — itu pertarungan yang cukup bagus. Dan saya pikir Sixers lebih dalam. Tim Sixers bermain sebagai tim dengan sangat baik. Saya hanya ingat bangku mereka. Sepertinya orang-orang akan masuk dan keluar dan mereka akan mencetak gol.

“Selama seri, saya pikir Sixers akan menang, dan dengan home court, mereka akan menjadi favorit yang cukup berat. Tetapi jika kita berada di Vegas dan mendapatkan uang Lakers yang selalu kita dapatkan, kita harus menyimpannya sedikit lebih rendah. Di lapangan netral, saya tidak berpikir itu setinggi 2/1, tapi mungkin saja. Jika kita memainkannya lebih dekat ke era Sixers, itu bahkan lebih menguntungkan mereka. Saya pikir itu Sixers dan itu signifikan. Ketika Anda melihat ke atas dan ke bawah daftar, Anda berkata, ‘Tunggu, ini bahkan belum dekat.’”

Foto: Jayne Camin-Oncea/USA Today